OPEN Foundation

Evenementen

Breaking Convention 2015: Een terug-(en vooruit-)blik

BC_report_2Psychedelische onderzoekers uit de hele wereld kwamen samen om hun bevindingen te presenteren op de derde tweejaarlijkse conferentie Breaking Convention (BC). De conferentie vond plaats van 10 tot 12 juli op het Greenwich College in Londen en gaf een podium aan 140 sprekers uit zo’n 40 landen, alsmede aan performers, artiesten en muzikanten. Er kwamen meer dan 800 mensen op het evenement af, waar gerenommeerde sprekers zoals de professors David E. Nichols, David J. Nutt en Roland Griffiths aanwezig waren, samen met een grote verscheidenheid aan academici uit verschillende vakgebieden.

Volgens Dr. Ben Sessa, een van de organisatoren, was de conferentie een succes: “We hebben veel geweldige feedback gehad. BC is echt een ‘home grown’ aangelegenheid, omdat bijna een derde van de bezoekers op een of andere manier participeert. Mensen voelen in grote mate dat ze echt onderdeel zijn van de conferentie, wat betekent dat de sfeer geweldig is en er veel belangrijke connecties worden gelegd.” Sessa was een van de medeoprichters van BC in 2011, en legt uit hoe de conferentie sindsdien momentum heeft opgebouwd: “We hebben BC ingericht als een platform om psychedelisch onderzoek en de psychedelische cultuur te presenteren. De conferentie is enorm gegroeid en we hopen dat ze zich blijft uitbreiden en jonge mensen en ervaren enthousiastelingen blijft inspireren om dit belangrijke onderwerp uit te dragen.”

Een van de deelnemers was Michael Kugel, een student geneeskunde uit Sydney, Australië. Hij legde 17.000 kilometer af om ’s werelds leidende onderzoekers naar medicinale cannabis en psychedelisch onderzoek te ontmoeten. Hij vond de reis de moeite waard, en bewijst dat Sessa’s hoop niet vergeefs is. “Ik heb hier veel geweldige mensen ontmoet”, zegt Kugel. “Ik heb gepraat met Allan Badiner, de auteur van Zig Zag Zen, en hij stelde me voor aan de oprichter van MAPS, Rick Doblin, die me weer vertelde over een psychiater die in Australië toestemming probeert te krijgen om onderzoek te doen naar MDMA voor oorlogsveteranen die lijden aan PTSS. Tijdens de lunch kwam ik Lumír Hanuš tegen, die lid was van het team dat anandamide [fusion_builder_container hundred_percent=”yes” overflow=”visible”][fusion_builder_row][fusion_builder_column type=”1_1″ background_position=”left top” background_color=”” border_size=”” border_color=”” border_style=”solid” spacing=”yes” background_image=”” background_repeat=”no-repeat” padding=”” margin_top=”0px” margin_bottom=”0px” class=”” id=”” animation_type=”” animation_speed=”0.3″ animation_direction=”left” hide_on_mobile=”no” center_content=”no” min_height=”none”][een endogene cannabinoïde, red.] ontdekte, en momenteel werkt met Raphael Mechoulam. Ik bood hem mijn (beperkte) laboratoriumvaardigheden aan – we zien wel waar dat toe leidt. Tot nu toe voelt het allemaal erg goed.”

Tehseen Noorani, een onderzoeker die samen met Roland Griffiths en Matthew Johnson heeft meegewerkt aan een  psilocybinestudie aan Johns Hopkins, heeft geen moment getwijfeld om naar BC te komen: “Ik doe onderzoek naar psychedelica en deze conferenties zijn zeldzaam. Ze zijn ook groot, dus het is logisch om te komen om mijn werk te presenteren en te volgen wat er nog meer gaande is. Als je hier bent, kom je er achter dat dat heel veel is – er zijn zoveel kleine groepjes die actief zijn overal ter wereld.”

Noorani vindt het belangrijk om te proberen geldschieters te overtuigen dat psychedelica een onderwerp is dat het onderzoeken waard is . “Voor mij zijn er veel wetenschappelijke vakgebieden,” zei hij. “Ik werk met farmacologen en het lijkt vrij duidelijk waar de klinische onderzoeken naartoe moeten. Er is al een toenemende acceptatie van de indrukwekkende resultaten van strikt wetenschappelijk onderzoek, dus wat we nu nog echt nodig hebben is geld.” Hij benadrukt ook het belang van het serieus nemen van sociaalwetenschappelijk onderzoek rond psychedelica: “Ik heb een achtergrond in de antropologie, en ik zou zeggen dat antropologisch werk serieuzer moet worden genomen. Ten eerst moet onderzoek de belangrijke hedendaagse antropologische en politieke vragen met elkaar verbinden. Ten tweede moet etnografisch onderzoek worden erkend als serieus onderzoek door de zogenaamde ‘hardere’ wetenschappen, maar ook door de maatschappij, omdat interesse in psychedelica interesse is in erg diepgaande dingen.”

Ook Levente Móró, een bewustzijnswetenschapper uit Finland die momenteel in Hongarije woont, vond op BC waar hij naar op zoek was: “Samen met de tweejaarlijkse conferentie van Stichting OPEN is BC de belangrijkste Europese samenkomst van het internationale psychedelische wetenschappelijke veld. Ik wilde worden bijgepraat over de status van het huidige onderzoek, nieuwe en oude medeonderzoekers ontmoeten, en vertellen over mijn eigen ideeën om feedback te krijgen. De conferentie bood grote hoeveelheden kennis, vanuit al de verschillende vakgebieden die gerelateerd zijn aan psychedelica. Het is goed om verse input en inzichten te ontvangen, ook van buiten mijn eigen onderzoeksgebieden. Ook was het erg leuk om meer mensen uit Finland te ontmoeten, als resultaat van het onlangs georganiseerde psychedelische wetenschapsactivisme.” Een groep Finse academici die proberen om praktisch onderzoek en evidence-based informatie over psychedelica te promoten, organiseerde in april hun eerste kleine psychedelische seminar, met presentaties van onder andere Teri Krebs, Murtaza Majeed en Helle Kaasik.

Móró’s eigen presentatie op BC was gebaseerd op een bioethische analyse van de Single Convention on Narcotic Drugs uit 1961, die hij had gemaakt samen met zijn collega Imre Bárd, die afwezig was. Hij focuste op representaties van ‘het kwade’ en toonde hoe de drugswetten van de VN een taalgebruik van religieuze immoraliteit hanteerden om drugsverboden te rechtvaardigen. Ondanks het feit dat zijn presentatie gebaseerd was op een conventie van een halve eeuw geleden, vertoonde ze raakpunten met de huidige wetgeving. Een van de hot topics die werden genoemd tijdens veel van de BC presentaties was de nieuwe Psychoactive Substances Bill (2015), die slechts een aantal weken voor de conferentie door de Britse overheid werd voorgesteld. Deze nieuwe wet zou de regulering van de meeste psychoactieve stoffen (behalve alcohol en tabak) verstrengen en daarmee psychedelisch onderzoek nog moeilijker maken. Op de conferentiewebsite werd een open brief gepubliceerd, gericht aan de Britse premier, waarin de ondergetekenden aandringen op een heroverweging van de inhoud van het wetsvoorstel. De brief werd getekend door meer dan 40 professionals, waaronder academici, vroegere en huidige parlementsleden en politieambtenaren.

Deze meer politiek actieve rol van psychedelische onderzoekers werd verwelkomd door Levente Móró: “Het was mooi om te zien dat psychedelische wetenschappers zich steeds meer bezighouden met kwesties rondom de hervorming van het drugsbeleid.” Ondanks de mogelijke aanscherping van de regulering in het Verenigd Koninkrijk, leek Ben Sessa optimistisch over de toekomst van psychedelisch onderzoek. “Psychedelisch onderzoek vereist enorme PR-inspanningen. De meeste onderzoekers geloven dat psychedelische drugs nuttige, veilige en doeltreffende hulpmiddelen zijn voor genezing, groei en ontwikkeling. Maar helaas kleeft er voor het grootste deel van de publieke opinie nog veel stigma en desinformatie aan deze fascinerende stoffen. Dit betekent dat we ons tot op zekere hoogte moeten loskoppelen van de ’hippies’ en moeten laten zien dat ‘normale’ alledaagse mensen psychedelica op een veilige manier kunnen gebruiken met persoonlijke en maatschappelijke baten. Een manier om dit te doen is om psychedelische medicijnen meer media-aandacht te geven. Dit is gedeeltelijk waarom ik mijn roman ‘To Fathom Hell Or Soar Angelic’ geschreven heb, die op BC15 werd gepresenteerd. Ondertussen ga ik, samen met mijn collega-onderzoekers, door met het uitvoeren van degelijk wetenschappelijk onderzoek om de veiligheid en effectiviteit van psychedelische therapie aan te tonen.”

Een van de manieren om het stigma te verminderen zou kunnen zijn dat onderzoekers openlijk praten over hun eigen ervaringen. Maar zou dit hun geloofwaardigheid als wetenschappers kunnen schaden? Noorani: “Als onderzoeker zou ik zeggen dat er echt een dilemma bestaat rond het al dan niet toegeven dat je (geen) psychedelica hebt genomen, met betrekking tot de positieve of negatieve weerslag dat dit kan hebben op de legitimiteit van je onderzoek.” Móró gelooft dat wetenschappelijke geloofwaardigheid niet zou moeten liggen aan de persoon achter de onderzoeker: “Het zou kunnen dat onderzoekers inzichten verkrijgen uit hun eigen ervaringen, of meer gemotiveerd raken door fenomenen te onderzoeken die ze persoonlijk fascinerend en betekenisvol vinden. Daarnaast zou wetenschappelijke geloofwaardigheid niet afhankelijk moeten zijn van de persoonlijke achtergrond van de onderzoeker. Ze zou objectief verifieerbaar en onafhankelijk van de niet-wetenschappelijke eigenschappen van de onderzoeker moeten zijn.”

Hoewel Sessa openlijk zijn eigen ervaringen bespreekt, erkent hij ook hoe juridische beperkingen invloed kunnen hebben op de manier waarop professionals publiekelijk spreken over hun psychedelicagebruik: “Ik heb het geluk gehad dat ik in de afgelopen 6 jaar kon deelnemen aan een aantal legale psychedelische onderzoeken, zodat ik officieel kan zeggen dat ik ketamine, LSD en psilocybine heb genomen tijdens die onderzoeken.” Sessa steunt het idee dat het ‘toegeven’ van veilige en heilzame ervaringen een goede manier kan zijn ter bevordering van de emancipatie van deze stoffen: “Deze methode heeft goed gewerkt voor het normaliseren van homoseksualiteit in de afgelopen decennia. Maar ik begrijp ook de professionals – met name dokters – die hier onwillig tegenover staan. Het bezit van illegale drugs wordt in de meeste landen nog steeds bestraft.”

Volgend jaar zal de speciale sessie van de UN General Assembly Special Session on Drugs (UNGASS) onder andere richting geven voor de toekomst van psychedelisch onderzoek, en de resultaten zullen waarschijnlijk uitvoerig gepresenteerd, bediscussieerd en gedebatteerd worden tijdens de volgende BC in 2017.

Dit verslag is gebaseerd op ter plekke opgenomen interviews en email interviews achteraf.

[/fusion_builder_column][/fusion_builder_row][/fusion_builder_container]

Symposium 30 oktober: Comeback of psychedelic drugs in science and medicine

11227635_1628720620748797_8237747453050699295_nAfter 50 years of prohibition, psychedelic drugs are making a comeback in science and medicine. On the 30th of October, four scientists from the pioneering labs of David Nutt and Tomas Palenicek will present their cutting edge work from the forefront of psychedelic research. Cognito, in collaboration with Czech Psychedelic Society and the OPEN Foundation, is pleased to invite you to this extraordinary event.

Date: October 30th, 16:00-20:00
Location: Oudemanhuispoort, University of Amsterdam

Due to a limited number of tickets, it is recommended to register well in advance. You can register by filling in this form. Also see the Facebook event page for any updates on this event. You can finalize your registration by sending 6 euros to Cognito’s bank account: NL21ABNA0437862062. Please include your name and ‘Symposium’ in the comments of your payment.

Four speakers will present their experiments on the influence that certain psychedelic drugs such as psilocybin (found in magic mushrooms), and Lysergic Acid Diethylamide (LSD) have on ordinary consciousness. The use of neuroimaging techniques such as functional magnetic resonance imaging (fMRI) and magnetoencephalography (MEG), has recently shed light on the neurocognitive mechanisms underlying these altered states of consciousness. A total of four speakers from Prague and London will present and discuss these exciting new findings in the symposium.

Programme:

16:00 – 16:20 doors open
16:20 – 16:30 short intro

16:30-17:10
Speaker: Filip Tyls, MD
Title: Psychedelic research in the Czech Republic – comeback after 50 years
Abstract: Filip Tyls is a psychiatrist and PhD Researcher at the National Institute of Mental Health in Prague. His main research interest is the neurobiology of psychedelics, addiction and serious mental disorders. Filip will kick off the symposium with an introductory talk entitled: “Psychedelic research in the Czech Republic – comeback after 50 years”. He will provide a short historical overview of psychedelic research and discoveries in the Czech Republic. In addition, he will present current ongoing projects and prospects for the future.

17:10-17:50
Speaker: Tomas Palenicek, MD, PhD
Title: Psychedelics as unique tools for understanding psychosis.
Abstract: Tomas Palenicek is a researcher and psychiatrist at the National Institute of Mental Health in Prague. Since 2001, he has been researching the neurobiology of various psychopathologies in a clinical neurobiology setting, using psychedelic drugs. Tomas’s research team was the first to be granted approval to conduct research on psychedelics with human subjects in the Czech Republic after 50 years. His talk, entitled “Psychedelics as unique tools for understanding psychosis”, will argue for the relevance of modern research with psychedelics, and provide examples of how these substances can be used in clinical settings.

17:50-18:10 Coffee/tea break

18:10-18:50
Speaker: Mendel Kaelen, MSc
Title: t.b.a
Abstract: Mendel Kaelen is a PhD candidate at Imperial College London. His research focusses on the effects of psychedelics on music-evoked emotion, and on the role of music in psychedelic-assisted psychotherapy. He recently published a paper on this topic in the scientific journal “Psychopharmacology”, and in his talk he will continue this discussion by sharing insights from his research at Imperial College London. This will include neuroimaging studies with LSD and music, as well as a recent study to the role of music in psychedelic-assisted therapy for severe depression.

18:50-19:30
Speaker: Robin Carhart-Harris, PhD
Title: t.b.a.
Abstract: Robin Carhart-Harris is a post-doctoral researcher at the centre for Neuropsychopharmacology at the Imperial College London. Robin is one of the leading investigators of the field of psychedelic science. By using neuroimaging techniques such as fMRI and MEG, Robin hopes to reveal the brain mechanisms underlying altered states of consciousness caused by the use of psychedelic substances. Moreover, he is an author of the Entropic Brain theory, which provides a connection between modern neurobiology, psychoanalysis and theoretical physics.

19:30 Room for questions and discussion

Symposium Universiteit Utrecht: Psychedelics – Novel Applications for Depression

SymposiumUnitas

 Psychedelics – Novel Applications for Depression

An evening symposium dedicated to recent research into the potential anti-depressant effects and mechanisms of action of psychedelic drugs. Organized in collaboration with U.P.S.V. “Unitas Pharmaceuticorum”.

There’s a recognized need among therapists for more effective interventions for depression. The currently available psychopharmaceutical medications don’t work for everyone. What do we know about the effectiveness of psychedelics? To discuss these topics, we invited three young researchers, from three countries and three related disciplines. All presentations will be in English.

  • Tobias Buchborn is a German neuropsychologist, doing research at the Otto van Guericke University in Magdeburg. He studied the antidepressant potential of LSD in animals and will present his findings and implications for the clinical practice.
  • Mendel Kaelen is a Dutch neuroscientist working at Imperial College London. His talk will cover neuroimaging studies concerning the brain mechanisms of psychedelics and music, and their role in psychedelic-assisted therapy for treatment-resistant depression. You can read about his most recent publication here.
  • Tharcila Chaves is a Brazilian pharmacist, who is currently studying the effects of orally administered ketamine for therapy resistant severely depressed patients at the Medical Centre of the University of Groningen (UMCG).

There will be time for a plenary discussion and Q&A with the researchers afterwards. Please be on time!

Date: September 15th, 2015
Time: 19:00 – 22:00
Location: Marinus Ruppertgebouw (blue lecture hall), Leuvenlaan 21, Utrecht.
Tickets: €2,- for members Unitas Pharmaceuticorum / €7,50 for non-members. Sold on location.
Reserve your ticket(s) by sending an email to assessor1@upsv.nl (Unitas Pharmaceuticorum)
Also see the Facebook event page for updates and more information.

Lezing Universiteit van Groningen: The comeback of psychedelic science

Op maandag 18 mei zal Joost Breeksema, de voorzitter van Stichting OPEN, een lezing geven aan de Universiteit van Groningen. Deze lezing wordt georganiseerd door het English lecture committee van studievereniging VIP (Psychologie Universiteit van Groningen), in samenwerking met Stichting OPEN.
VIP heeft een Facebook event gecreeërd met meer informatie over deze lezing.
THE COMEBACK OF PSYCHEDELIC SCIENCE
Discussing the therapeutic and mystical potential of psychedelics
When LSD was discovered in 1943, it was initially seen as a tool to mimic and understand psychosis. In the following years, psychedelics would be regarded as valuable instruments that could provide insight into otherwise inaccessible realms of the human mind. Pioneering Czech psychiatrist Stanislav Grof thought that ‘psychedelics, used responsibly and with proper caution, would be for psychiatry what the microscope is for medicine or the telescope for astronomy.’ Shortly after, however, psychedelics and related research were outlawed.
Recently a ‘psychedelic renaissance’ took off, ushering in a whole new phase of scientific investigation. Can psilocybin really help people overcome their fear of death? How does MDMA interact with the brain to heal heavily traumatized patients? Can psychedelics be used to treat addiction? And what role do mystical experiences play in all this?
In this lecture Joost Breeksema discusses past, present and future research directions, the latest scientific results and whether we really need science to understand the potential that psychedelic experiences offer.

Symposium over psychedelisch onderzoek aan Universiteit Utrecht

Op donderdag 7 mei organiseert studievereniging Brainwave (Neurowetenschappen Universiteit Utrecht) in samenwerking met Stichting OPEN een symposium over wetenschappelijk onderzoek naar psychedelica.

Sprekers:

Leon Kenemans – Professor Psychofarmacologie Universiteit Utrecht.

Mendel Kaelen – PhD student Imperial College Londen en bestuurslid Stichting OPEN.

Joost Breeksema – Voorzitter Stichting OPEN en harm reduction expert.

Barbara van Zwieten-Boot – College ter Beoordeling van Geneesmiddelen.

Leon Kenemans zal beginnen met een algemeen overzicht van de werking van verschillende psychoactieve stoffen in het brein. Joost Breeksema zal vervolgens het onderwerp psychedelica introduceren en op basis van historisch en huidig onderzoek beargumenteren waarom hedendaags onderzoek naar dit soort middelen zo interessant en relevant is. Hierna zal Mendel Kaelen dieper ingaan op de werking van psychedelica in het brein. Onder andere aan de hand van  studies die de afgelopen jaren zijn gedaan aan Imperial College Londen, waar hij momenteel promotieonderzoek doet naar hersenmechanismen van LSD en de effecten van LSD op muziekperceptie. Vervolgens zal Barbara van Zwieten-Boot spreken over de risico’s van bepaalde medicijnen. Tot slot zal er een debat plaatsvinden tussen de sprekers en zal er ook ruimte zijn voor vragen vanuit het publiek.

Studievereniging Brainwave heeft een Facebook event aangemaakt waar men zich kan aanmelden voor dit symposium. Mensen zonder Facebook kunnen zich aanmelden via de volgende link.

De voertaal zal deels Engels en deels Nederlands zijn. Mendel Kaelen en Joost Breeksema zullen in het Engels spreken. Leon Kenemans en Barbara van Zwieten-Boot zullen Nederlands spreken.

Lezing Amsterdam: Psychedelica als medicijn?

vspvu

De VSPVU organiseert samen met Stichting OPEN een lezing over het geneeskrachtige potentieel van psychedelica, op maandag 3 februari aan de VU in Amsterdam. Kunnen ibogaïne en andere stoffen helpen om van een zware verslaving of andere problemen af te komen?

Joost Breeksema, voorzitter van Stichting OPEN, opent de lezing met een overzicht van recent en historisch onderzoek naar de psychotherapeutische toepassingen van psychedelica. Daarna gaan Maarten Belgers en Thomas Knuijver, beiden verslavingsarts bij Iriszorg, dieper in op ibogaïne en hun onderzoek hiernaar. Wat is de wetenschappelijke kennis over ibogaïne tot nu toe, waarom willen zij dit middel onderzoeken, en hoe ziet dit onderzoek eruit?

Meld je hier alvast aan op het Facebook event.

Praktische informatie:

Waar: Vrije Universiteit. Van der Boechorststraat 7, Amsterdam.

Wanneer: Maandag 03 februari 2014. Van 16:00 tot 18:00 uur.

Prijs: Leden VSPVU €3,-. Overig: €4,50

Kaartverkoop in de VSPVU-kamer en aan de deur (alleen contact geld). Er zijn 150 plaatsen beschikbaar. We verwachten een grote opkomst dus wacht niet te lang met een kaartje kopen.

Lezing: Psilocybin in the treatment of end-of-life anxiety

flashback-psychedelic-research-returns

Dr. Charles Grob komt speciaal uit Los Angeles om een lezing te geven over zijn onderzoek naar psilocybine, het actieve bestandsdeel in ‘paddo’s’. De lezing zal zich vooral focussen op zijn onderzoek naar de veiligheid en effectiviteit van psilocybine als therapeutisch hulpmiddel binnen de behandeling van angst bij patiënten met vergevorderde kanker. Daarnaast zal er ook aandacht worden besteed aan zijn eerdere onderzoeken met middelen als MDMA en ayahuasca. Er zal ruim tijd zijn voor vragen en discussie. Studenten, therapeuten, wetenschappers, en gezondheidszorgmedewerkers worden aangemoedigd om te komen.

Dr. Charles Grob is hoogleraar Psychiatrie & Biogedragswetenschappen aan de UCLA, Los Angeles (VS). Hij heeft veel gepubliceerd over onderwerpen als drugsmisbruik en de geschiedenis van hallucinogenen in de psychiatrie. Hij leidde onder andere de eerste door de FDA goedgekeurde studie naar de fysiologische en psychologische effecten van MDMA; een multinationale studie naar het gebruik van ayahuasca in Brazilië en een pilotstudie naar de veiligheid en effectiviteit van psilocybine bij de behandeling van angst in patiënten met vergevorderde kanker.

De lezing (in het Engels) vindt plaats op vrijdag 14 juni 2013, van 16:00 tot 18:00 uur.

LOCATIE: CREA (Muziekzaal), Nieuwe Achtergracht 170 Amsterdam.

KOSTEN: €5,- algemeen / studenten en alumni gratis

Labyrint TV special over therapieën met psychedelica

psionderzoek

Komende week op Wetenschap24 rapporteert Labyrint TV over grensverleggend onderzoek naar het gebruik van psychedelica in de behandelkamer van de psychiater.

De aflevering is gefilmd op het door OPEN georganiseerde Interdisciplinary Conference on Psychedelic Research 2012 en neemt je mee vanaf het eerste wetenschappelijk onderzoek naar psychedelica in de jaren ’50, het recreatieve gebruik en het verbod op deze middelen, naar het recente onderzoek naar psychedelica als potentiële hulpmiddelen bij psychotherapie. Onder andere de Britse psychofarmacoloog Robin Carhart-Harris en psychofarmacoloog Matthew Johnson, beiden sprekers op ICPR 2012, zullen in de uitzending zijn te zien, waar ze uitgebreid zullen vertellen over hun onderzoek en de potentiële toepassingen van psilocybine.

Vergeet dus vooral niet te kijken aankomende woensdag 19 december, om 20u50 op Nederland 2.

Meer informatie vind je op de Labyrint TV website.